L'Institut des Etudes Ismaili

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Rahat al-‘aql of Hamid al-Din al-Kirmani

Hamid al-Din al-Kirmani a été un important savant et écrivain musulman qui a prospéré au temps de l’Imam Fatimid al-Hakim bi-Amr Allah (qui a régné de 996 à 1021 AC). La nisba de Al-Kirmani le relie à la province de Kirmân, et bien qu’il ait pu être originaire de cette province avec une main mise sur la da‘wa locale, son principal centre d'activité était en Irak.

Dans les premières années du onzième siècle, al-Kirmani est devenu le premier des grands da is iraniens ismailis orientaux et fixa sa résidence au Caire, capitale de l'état des Fatimides, qui était alors au sommet de sa gloire et influente dans tout le monde musulman. On sait aussi que al-Kirmani a quitté l’Egypte vers 1019, pour retourner en Iraq où il mourut en 1020 ou très peu après.

Les écrits de al-Kirmani semblent appartenir à deux périodes définies et séparées .Ses premières activités en Iraq et à l’est et une période plus tardive en Egypte. De son corpus de près de trente oeuvres, seules dix huit semble avoir survécues. Les manuscrits existants de tous ses travaux sont abrités par la bibliothèque de l’Institut des Etudes Ismailies.

L’une des oeuvres majeure de al-Kirmani, son magnum opus, est le Rahat al-‘aql. La Collection Zahid Ali des manuscrits ismailis, appartient actuellement à l’Institut, elle comprend un superbe manuscrit du dix neuvième siècle de ce texte. C’est l’une des sept copies de cet œuvre de la collection de la Bibliothèque, et toutes les illustrations proviennent de ce manuscrit.

The Rahat al-‘aql a été la dernière oeuvre de al-Kirmani. Il semblerait qu’al-Kirmani ait composé une première version de ce texte en Irak qu’il aurait rapporté avec lui en Egypte, Il a mise à jour ce travail plus tard, à la fin de sa carrière lors de son retour en Irak.

 

L’œuvre de al-Kirmani, le Rahat al-‘aql` la dernière a été prévu pour englober un concentré de toute la connaissance. Elle est agencée sous forme d'une ville, la ville de la connaissance, la ville dont le Prophète lui-même a dit, «Je suis la ville de la connaissance, et le `Ali est sa porte; Aussi laissez celui qui veut la connaissance entrer par cette porte. »Le titre et le plan de ce livre offrent un concept extrêmement important de la connaissance incorporé dans l'image d'une ville archétypale.

L’objectif de ce travail est indiqué dans le titre. Le Rahat al-‘aql ` signifie "la paix de l'esprit", "le confort de raison",et il implique l'absence du doute et de confusion qui sont assortis à une vie en constant changement et à un monde éternellement ébranlé. Al-Kirmani a essayé d’apporter au lecteur une occasion de saisir et peut être de comprendre comment obtenir la vie éternelle de l'esprit, le paradis de la raison.

L'organisation du Rahat al-‘aql `est remarquable par sa structure complexe figurant l'image d'une ville qui représente la ville de Dieu. Le sujet principal est organisé en sept chapitres présentés comme les murs ou remparts (aswar) et chaque rempart mène à sept sections désignées sous le nom de voies ou de voies de communication (mashari') menant au coeur de la ville.

Seul le septième rempart dépasse le plan strict des sept puisqu'il contient sept voies supplémentaires afin d'accomplir le cercle complet et de le transformer en la forteresse qu'il devient une fois qu’il est pleinement compris.

Ainsi, avec ce voyage à travers les cinquante six «voies» incluses dans les sept «murs» de cette «ville», l'âme en recherche acquiert un sens de la structure de l'univers et de tout ce qui est inclus en lui et de l'unité absolue de Dieu, à travers les êtres célestes et terrestres tels les minerais, les plantes et les animaux.

Le Rahat al-‘aql est l'expression d'un esprit en pleine maturité et profondément clairvoyant, comparable par son originalité et par sa recherche aux meilleurs des contemporains d'al-Kirmani', y compris le philosophe Ibn Sina (Avicenna).

Dans cette période de contributions créatives et profondes de la pensée islamique, ce travail appartient aux productions littéraires des plus intéressantes faites par les da ‘wa des Fatimides, et représente une réalisation d’un niveaux intellectuel élevé réalisé par des Ismailis.

 

The scribe has used different inks to delineate the headings and text. The title is written in red, with the subsection title in green, followed by the text in black.

This diagram is a representation of al-Kirmani’s cosmological scheme.
An enumeration of al-Kirmani’s schema of the degrees of the spiritual world and their functions.
A chart illustrating the correspondences between the natural world and the world of religion.
This page shows the opening lines of the sixth chapter, and is illustrative of the use of different inks by the scribe.
A diagram illustrating the connection of the cosmic hierarchies to each other.
A diagram showing the structure of authority and matters related to it

The Institute of Ismaili Studies - Rahat al-‘aql of Hamid al-Din al-Kirmani
Last updated: 9/1/2011 16:10