Nouvelle

Le Dernier Volume « Sur la Musique » dans la Série des Épîtres des Frères de la Pureté a été publié

2 décembre 2012

Dans cette traduction fraîche du vaste cinquième épître, On Music (sur la Musique), le Professeur de Musicologie du Moyen-Orient à SOAS, Owen Wright a contextualisé la théorie de la musique et a expliqué les aspects techniques du traité, tels que la terminologie arabe et les notions philosophiques connexes, comme l'effet de la musique sur les quatre humeurs. Utilisant de nombreuses annotations sur la traduction en anglais, en plus de son introduction détaillée, le Professeur Wright a rendu le texte plus accessible au lecteur moderne.

Dans l'éducation classique, décrite à l'origine par Platon dans le septième livre de la République, les quatre sujets ou le quadrivium prescrit étaient l’arithmétique, la géométrie, la musique et l'astronomie. La musique était considérée comme fondamentale à la poursuite des études sur la philosophie et la théologie car on les supposait capable d’illustrer la structure sous-jacente des mathématiques de l'existence. En fait, la musique figure de façon capitale dans la première section du corpus, qui porte sur les Mathématiques.

Malgré de nombreux points communs avec les œuvres plus récentes sur la musique d’ al-Kindi et al-Farabi, ainsi que d’autres sources Arabes, Persanes ou Grecques, le focus des Ikhwan, sur les instruments et la prosodie arabes, est particulièrement influencé par une approche de Pythagore, qui met l'accent sur l'harmonie du cosmos telle qu’exprimée par les proportions numériques.

Ceux qui sont coutumiers avec cet œuvre sont déjà au courant qu’il existe une traduction en anglais faite par Amnon Shiloah, qui a pavé la voie pour de futurs travaux dans ce domaine. Toutefois, le manuscrit d’IIS-OUP, plus récent, est basé sur la première édition déterminante du texte en arabe, et qui est également inclus dans la seconde moitié du livre.

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