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Une Délégation de l'État Chinois visite l’IIS et l’AKU-ISMC

28 août 2013

Le 2 juillet 2013, une délégation de l'Administration d'État pour les Affaires Religieuses de la Chine (SARA) a visité l'IIS et l’AKU-ISMC. Ces deux organisations ont été spécialement choisies par la delegation, dans le cadre d'un programme comprenant des visites à Paris et au Royaume-Uni, pour observer des organisations telles que la Britannique et Foreign Bible Society, l'Oxford Centre for Islamic Studies et les Chambres du Parlement.

Le co-directeur de l'IIS, le Dr Farhad Daftary a donné une conférence qui a situé la communauté Ismailie au sein de la branche Shi'a de l'Islam, ainsi que le rôle héréditaire de Son Altesse l'Aga Khan. Il a expliqué que l'IIS était une institution universitaire – et non pas une institution religieuse –, expliquant son approche non théologique. Le Dr Omar Ali-de-Unzaga, Directeur des Études Coraniques et Bibliothécaire en chef par intérim, a donné un aperçu des activités de recherches, d’enseignements et de publications de l'IIS, donnant des exemples d'organisations avec lesquelles l'IIS possède des affiliations. Il a également décrit les differents types de manuscrits de la collection de l'IIS.

Le Dr David Taylor, directeur de l’AKU-ISMC, a situé l'Université au sein de l'AKDN et a mis en évidence la diversité de sa population étudiante, décrivant le mandat de l'Université qui couvre l'enseignement, la recherche, les publications et la sensibilisation à l’exterieure.

S'exprimant au nom de la SARA, le vice Ministre Zhang Lebin, a reconnu le travail des deux organisations (IIS et AKU-ISMC) dans la promotion de la recherche universitaire et de son approche ouverte et multidisciplinaire. M. Zhang Lebin a dit qu’il estimait qu'il était important que l'Islam soit bien compris et a félicité les deux organisations de « bâtir un environnement sain pour l'Islam, en particulier au Royaume-Uni. » Il a fait observer que le travail de ces institutions serait utile pour permettre aux musulmans du Royaume-Uni de jouer un rôle actif dans la société britannique. Les recherches entreprises par les deux institutions, selon lui, permettront de mieux intégrer les musulmans dans les sociétés occidentales.

Il a expliqué que SARA est une entité relevant du Conseil d'État (cabinet) qui supervise les affaires religieuses en Chine. Il sert les disciples de toutes les confessions et promeut les relations interconfessionnelles, tout en protégeant la liberté religieuse et de la mise en pratique de politiques en matière de liberté religieuse. M. Zhang Lebin a dit que SARA aide les musulmans chinois à contribuer au développement social, économique et culturel de la Chine.

Il a également apporté de précieux renseignements sur « l'Islam Chinois », rappelant que l'Islam a trouvé son origine en Chine vers le VIIe siècle. Il a dit qu'il y a environ 23 million de musulmans en Chine et que dix parmi les 56 minorités du pays sont musulmanes (par exemple les Hui, les Ouïgours, les Tadjiks, les kazakhs, les kirghizes, etc.). Il a décrit trois caractéristiques de la population musulmane en Chine. La premiere est que les musulmans sont présents partout dans le pays ; la seconde est qu’il y a des concentrations dans le nord-ouest et dans le sud-ouest du pays ; et enfin que la République autonome d’Ouïghoure, au Xinjiang, représente un cas particulier, car plus de 50 % de sa population est musulmane, et que plus de 50 % des Chinois musulmans vivent dans cette région qui comprend les deux-tiers des mosquées de Chine.

Il a également mentionné que les populations musulmanes étaient disséminées dans toutes les grandes villes, même s’il y avait des concentrations dans le nord-ouest de la Chine. Il a déclaré que SARA a supervisé quelques 550 associations islamiques à travers le pays ainsi que dix institutions religieuses (une nationale et neuf régionales) où des imams ont été formés, produisant près 5000 diplômés.

Les Membres de la délégation ont reçu des exemplaires de la traduction en Mandarin de A Short History of the Ismailis et des copies de The Illustrated History of the Ismailis, Fortresses of the Intellect and Living Cairo pour la bibliothèque de SARA.
 
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